Melbourne-Monash German Seminar Series

Semester 1, 2018

Friday, 09/03/2018
15:30 to 17:00

Babel Building, room 506
University of Melbourne

A/Prof Franz-Josef Deiters
(Monash University)

 

»Gegossen in den Schmelztiegeln der Groß-Industrie, gehärtet und geschweißt in der Esse des Krieges«. Erwin Piscator oder Die Geburt der Theateravantgarde in den Gräben des Ersten Weltkriegs
(paper given in German)

Abstract:

“Meine Zeitrechnung beginnt am 4. August 1914”, lauten die Eingangsworte des ersten Kapitels von Erwin Piscators 1929 erschienener Programmschrift Das politische Theater. Und wer mit der Lektüre seines Resümes der im ersten Nachkriegsjahrzehnt geleisteten Theaterarbeit fortfährt, der stößt auf zahlreiche Passagen, die den prägenden Eindruck bezeugen, den das säkulare Ereignis des Weltkriegs auf den 1915 an der Westfront schwerverwundeten Mann gemacht haben muss. In meinem Vortrag wird es mir darum gehen zu zeigen, dass der Krieg den zentralen Angelpunkt für die Formierung von Piscators Konzept eines politischen Theaters darstellt.

Friday, 16/03/2018
15:30 to 17:00

Babel Building, room 506
University of Melbourne

A/Prof Walter Veit
(Monash University)

 

Deutsche Missionare als Ethnologen: Wie war das möglich?
(paper given in German)

Abstract:

Die Tätigkeit deutscher Missionare in Australien im allgmeinen und Carl Strehlows (1870-1922) im besonderen blieb nicht bei dem Versuch der Christianisierung der Urbevölkerung stehen, sondern erweiterte sich zu deren anthropologischen und ethnologischen Erforschung. In wieweit waren Missionare wissenschaftlich darauf vorbereitet? Als Beitrag zur Geschichte der ethnographischen Methode versuche ich, in einem Abriss darzulegen, wie frühe Forschungsanweisungen aussahen. Danach wird angedeutet, wie Carl Strehlow, Missionar in Hermannburg NT von 1894-1922, sich fortschreitend mit Hilfe eines wissenschaftlichen Mentors in Deutschland eine ethnographische Methode als Basis seiner Forschungen unter den Aranda und Loritja aneignete.

Friday, 23/03/2018
15:30 to 17:00

Babel Building, room 506
University of Melbourne

Prof. Dr. Dr. Russel West-Pavlov
(Eberhard-Karls-Universität Tübingen)

Contemporary German Herero Novels and the Ir/relevance of the Literary Humanities Today
(paper given in English)

Abstract:

My paper presents the broad framework of a project focussed on a number of contemporary German-language novels dealing with the Herero and Nama Genocide in German South-West Africa, now Namibia, over a century ago: Uwe Timm’s Morenga (1978), Giselher W. Hoffmann’s Die schweigenden Feuer (1994), and Bernhard Jaumann’s Der lange Schatten (2016). Rather than repeat much of the historiographical contextualizing work that has already been done on such novels, most recently by Stefan Hermes, it asks about the way in which we approach such historical fiction dealing with Germany’s distant colonial past. Assuming however a presentist contextualization demanded by the contemporary global multi-crises that constitute unavoidable framework for all humanities studies today, it suggest that a theory of affect that articulates multiscalar connectivities might provide a new rationale for the study of culture. Within this context it interrogates contemporary German-language fiction about the Herero and Nama Genocide for the ways it may obstruct or construct diachronic and synchronic modes of connectivity that can be networked with the undeniably increasing presence of Africans in Germany today.

Friday, 13/04/2018
15:30 to 17:00

Babel Building, room 506
University of Melbourne

Prof David Roberts
(Monash University)

Art and Anarchism in the Asylum. Peter Weiss’ “Marat/Sade”
(paper given in English)

Abstract: TBA

Friday, 04/05/2018
15:30 to 17:00

Babel Building, room 506
University of Melbourne

Ms Aimee Barrett, PhD Candidate
(Monash University)

Die Repräsentation des Tieres in der deutschen Gegenwartsliteratur
(paper given in German)

Abstract:

‘Immer wird vom Tier gesprochen, aber gemeint ist immer der Mensch’ [‘Always we speak of the animal, but always we mean the human’]. (Franke, 1934). There has been an increasing number of literary texts published within the last 20 or so years which explore human-animal relationships. My research belongs to the field of Human Animal Studies, particularly Cultural/Literary Animal Studies, and examines German literary works published between 2000-2017 (the specified date-range is not arbitrary, Human-Animal Studies is said to have appeared as a field of research within Germany around the year 2000) that have a focus on animals. I argue that the human relationship with animals is a highly politicised cultural construct, one that is currently changing, and, through my research, I want to determine how contemporary discourse is informing the way animals are represented in contemporary literature, and whether this literature is, in turn, informing cultural discourse. I have determined that the common preoccupation of these contemporary texts is a questioning of human-animal relationships and the human position on Earth. Each title explores this central theme differently, but they can all be loosely grouped around the topics of evolution and technological interference in evolution, the innocent other and defining humanity.